2019年諾貝爾化學獎給了“鋰電池”

  證券時報記者 吳家明

  諾貝爾化學獎授予了近幾年來離我們生活最近的一項技術。

  10月9日,瑞典皇家科學院宣布,將2019年諾貝爾化學獎授予來自美國的科學家約翰·古迪納夫、斯坦利·惠廷厄姆和日本科學家吉野彰,以表彰他們在鋰離子電池研發領域作出的貢獻。

  值得一提的是,三位科學家均已70歲以上。據諾貝爾化學獎評選委員會介紹,輕巧、可充電且能量強大的鋰離子電池已在全球范圍內被應用于手機、筆記本電腦、電動汽車等各種產品,并可以儲存來自太陽能和風能的大量能量,從而使無化石燃料社會成為可能。97歲的古迪納夫是至今為止獲得諾貝爾獎的最年長獲獎者,是公認的“鋰電池之父”。此外,惠廷厄姆在上世紀70年代初開發第一塊功能性鋰電池時,利用了鋰的巨大動力來釋放其外層電子,他早在2015年就被湯森路透預測為諾貝爾化學獎的候選人。

  在古迪納夫研制出的陰極基礎上,吉野彰在1985年開發出了首個接近商用的鋰離子電池。他并未使用活潑的金屬鋰做陽極,而是使用了焦炭,這種碳材料可以像氧化鈷一樣提供容納鋰離子的空間。鋰離子在陰陽極之間運動產生電流。

  一個輕巧耐用、在性能下降前可充放電數百次的電池由此產生。自1991年首次進入市場,鋰離子電池徹底改變了人們的生活。這種電池奠定了無線、無化石燃料社會的基礎,對人類具有極大益處。

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